La revolución que le espera a Reino Unido pese al No de Escocia

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El No a la independencia obtuvo el 55% de los votos y el Sí el 45% en el referendo de Escocia.

Pulicado en BBC Mundo.

Juan Paullier, Enviado especial de BBC Mundo a Edimburgo, Escocia

Gran parte de Reino Unido respiró aliviado tras la victoria del No en el referendo por la independencia de Escocia. Ello no necesariamente significa que para la unión no se aproxime un tiempo de trascendentales y profundos debates y cambios. Pero, ¿qué podría ocurrir?

La unión política de 307 años entre Inglaterra y Escocia sobrevivió el jueves luego de que el No se impusiera 55%-45% al Sí en un resultado un poco más holgado de lo esperado.

Los residentes en Escocia terminaron priorizando el status quo ante la posibilidad de un camino que acarreaba incertidumbres en materias clave.

Sin embargo, no se espera que los anhelos del independentismo escocés amainen ni que otros movimientos secesionistas en Europa, con los catalanes a la cabeza, dejen de ver el proceso como un modelo a seguir.

Poco después de conocerse el resultado, el primer ministro británico, David Cameron, anunció una serie de propuestas para dar más poderes no sólo a Escocia, sino también a las otras naciones constituyentes de Reino Unido.

Un anuncio fue calificado de “revolución constitucional” por analistas de la BBC.

Más poderes para Escocia

Tal como se esperaba, el primer ministro David Cameron, uno de los impulsores del unionismo, cumplió con lo anunciado en la campaña y confirmó que se empezará negociar con Escocia la devolución de más competencias.

Los tres principales partidos a nivel nacional (Conservador y Liberal-Demócrata en la coalición de gobierno, y el Laborista opositor), acordaron un cronograma para que Holyrood, el Parlamento escocés, maneje más aspectos de las finanzas, el Estado de bienestar y los impuestos.

Apenas una hora después de que se oficializara el resultado del referendo, Cameron tomó la iniciativa y en un discurso desde Downing Street nombró al encargado de supervisar el traspaso de las nuevas competencias.

El proyecto de ley debería estar listo para enero, pero con las elecciones previstas para mayo, no será aprobado antes del cambio de legislatura.

Y está claro que estará sujeto a intensas negociaciones.

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Los números de 2013

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Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2013 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 17.000 veces en 2013. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 6 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

Johanna Wanka, nueva ministra de Educación de Merkel

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Publicado en Deutsche Welle, 14.02.2013

Militante de la CDU, reemplaza a Annette Schavan, quien debió renunciar tras un sonado escándalo por el plagio de su tesis de doctorado.

Cinco días después de la renuncia de Annette Schavan al cargo de ministra de Educación de Alemania, el presidente Joachim Gauck oficializó el nombramiento de su sucesora. Se trata de Johanna Wanka, quien hasta ahora fungía como ministra de Ciencias del Estado federado de Baja Sajonia. En la breve ceremonia, realizada este jueves (14.02.2013) también participó la canciller Angela Merkel.

Schavan renunció como consecuencia de una acusación de plagio que pesaba sobre la tesis con la que consiguió su doctorado en una universidad de Düsseldorf. Esa entidad, la Heinz Heinrich, le quitó el título, lo que desató una tormenta política que alzó las voces de quienes pedían la dimisión de Schavan, quien tomó la decisión de abandonar el Gobierno tras reunirse con Merkel el viernes pasado (08.02.2013).

Wanka, licenciada en Matemáticas de 61 años, tiene una larga trayectoria profesional. Fue rectora universitaria, profesora, ministra regional y también milita en la CDU, al igual que la renunciada Schavan y Merkel. Analistas citados por Tageschau dicen que en los siete meses que tendrá en sus manos la cartera de Educación podrá hacer poco. El tiempo es demasiado escaso.

Educación igualitaria

Durante la ceremonia, el presidente Gauck agradeció a Schavan por su servicio al país y destacó que siempre gozó de amplio prestigio no solo entre los políticos, sino también en el mundo académico y científico. El presidente destacó cómo se fortalecieron las universiades alemanas durante la gestión de Schavan, quien contó con un millonario presupuesto.

Wanka también elogió a Schavan, que estuvo más de siete años al frente del ministerio. Asimismo, la nueva titular de Educación dijo que quería continuar en la senda de su antecesora y promover una relación estecha entre el Gobierno y los Estados federados. También aseguró que lucharía por una educación igualitaria, donde todos tengan acceso a buena educación “independiente de su origen social”.

Wanka asume oficialmente este viernes (15.02.2013) su ministerio en Bonn, donde tendrá a su cargo a 900 funcionarios.

¿Quiénes deben dirigir el sector público?

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Publicado en www.esade.edu 01.03.2012.

“Las instituciones política son perjudiciales, moralmente hablando, cuando presentan las funciones políticas como un favor por conceder” (John Stuart Mill, Del gobierno representativo)

Hace unas semanas, en un curso que impartí a políticos y altos directivos de diferentes países latinoamericanos, se planteó el recurrente problema de si la alta dirección pública debía ser cubierta por criterios políticos, por razones profesionales o por sistemas mixtos. Como es habitual en el entorno de aquellos países, todos los asistentes se inclinaron, sin asomo de duda, hacia la primera opción. Cuando les indiqué que ello era también así en España, les pareció que avalaba su opción. Pero cuando les advertí que ello no era así en la mayor parte de los países desarrollados y en algún país como Chile, la perplejidad hizo mella en sus rostros. No lo sabían, ni se lo habían planteado nunca. No se preocupen –concluí- ustedes han heredado un “cultura política” clientelar y caciquil propia de los países latinos: les “hemos contaminado”. Y así nos va a todos estos países, puesto que “lo público” no es “de todos” sino es algo que es objeto de apropiación por “una parte”, quien gobierna temporalmente.

La articulación de un espacio directivo profesional en el sector público es, en efecto, un arreglo institucional que, con mayor o menor acierto, han ido resolviendo buena parte de las democracias avanzadas, así como algunos países en vías de desarrollo. Sorprende, sin embargo, que en España ese espacio directivo siga estando ocupado por criterios políticos. La “metafísica de la confianza política”, de la que hablara Francisco Longo, domina –con muy contadas excepciones- todo el sistema de provisión (y cese) de las estructuras directivas en nuestras organizaciones públicas.

Para comprender este fenómeno podemos volver la mirada al pasado, pero no es necesario recurrir a las lecturas costumbristas de los Larra, Galdós o Gil de Zárate y a la manida figura del “cesante”, sino que basta con comprender que nuestro subdesarrollo institucional en esta materia viene de lejos y, lo que es peor, tiene anclajes muy difíciles de remover, pues al fin y a la postre es un problema esencialmente de baja calidad institucional o, si se prefiere, de una tendencia natural de la “vieja política” a concebir la Administración Pública como botín a repartir entre sus acólitos y allegados.

El problema, dejémonos de rodeos, tiene una naturaleza exquisitamente política y una raíz clara de patología cultural, cuando no de relativismo moral o, incluso, de corrupción. En las sociedades latinas, muy alejadas de los presupuestos conceptuales en los que se formó la mentalidad capitalista de impronta luterana o calvinista, el mérito o el desarrollo profesional es visto con mucho recelo o distancia, pues siempre es más práctico recurrir al favor o a la amistad, cuando no a la adscripción partidocrática, en aquellos casos en los que se quiere obtener un puesto de responsabilidad en el sector público. Los presupuestos de “libre concurrencia” –en los casos que existen- son más formales que reales.

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Angela Merkel, la gran esfinge en la crisis europea

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Publicado el 23.11.2011 en www.bbc.co.uk

En el centro del huracán que afecta a la Unión Europea y al euro está ella como una esfinge que parece tener la clave de la solución. La canciller alemana, Angela Merkel, sólida y llena de enigmas sobre el futuro de la moneda única, tira de las riendas de Europa.

Está en el ojo del huracán y todos la cortejan. El viernes pasado, el primer ministro británico, David Cameron, se reunió con ella para discutir sus visiones diferentes de Europa. Si bien ambos reconocieron sus diferencias, parte subrayaron que están de acuerdo en la necesidad de tomar acciones contundentes para estabilizar la eurozona.

Este miércoles, el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Barroso, da a conocer un estudio que argumenta que si los países de la eurozona emiten bonos conjuntos, esto puede ayudar a estabilizar la crisis que rodea la moneda única. Sin embargo, Angela Merkel ya dijo que no es la solución apropiada para este momento. Y Barroso sabe que, sin su aprobación, el plan no funcionaría.

Pero ¿quién es Angela Merkel? ¿Es la solución o el problema a lo que ocurre en Europa? En Francia tienen más confianza en ella que en Sarkozy y en Estados Unidos la ven como la mujer más poderosa del mundo. Ella, discreta, no tiene reparos para hacer la cola en un supermercado o para tirarles de las orejas a los líderes europeos.

Aburrida… y poderosa

Merkel y Cameron
Merkel es cortejada por múltiples líderes.

La han calificado de provinciana, timorata y hasta de aburrida por sus trajes opacos y su estilo contenido opuesto a su expansivo homólogo francés.

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¿Diferencias entre el sector público y el privado? Revisando el mito

¿Es diferente el sector público del privado? O, mejor dicho, ¿cuándo difieren entre sí? Y, lo que es todavía más importante, ¿qué interés tiene diferenciarlos? A fin de dar respuesta a estas preguntas, se ha realizado una revisión de la literatura sobre las diferencias entre el sector público y el privado publicada durante las últimas dos décadas. El análisis se presenta a continuación.
10/01/2011 – Marc Esteve & Tamyko
Publicado el 10.01.2011, en www.esade.edu

La idea de que el sector público y el privado presentan grandes diferencias ha sido expresada, en teoría de la organización, a lo largo de muchas décadas. Perry y Rainey (1988) lo ilustran recordando el significado etimológico de los términos público y privado. En latín, público significa para las personas, en oposición a privado, que se refiere a establecido aparte. Una amplia mayoría de los trabajos realizados en este área se centran en variables específicas que pueden diferir entre los dos sectores (véase, por ejemplo, Ring y Perry, 1985; Perry y Rainey, 1988; Nutt, 1993, y Scott y Falcone, 1998), pero son muy pocos los intentos de describir ambos sectores desde una perspectiva global e integradora (Perry y Rainey, 1988; Rainey y Bozeman, 2000, y Boyne, 2002). Y aún más: estos últimos no han tenido en cuenta los avances que se han producido en la diferenciación entre sector público y sector privado en los últimos años.

Por este motivo, el presente artículo revisa y analiza las publicaciones de las últimas dos décadas para caracterizar ambos sectores. La revisión se centra en aquellas publicaciones académicas que están indexadas en el Social Science Citation Index®, que han sido publicadas entre el año 1989 y el año 2009 y que se centran en el análisis de las diferencias entre el sector público y el privado. Con este criterio, se han revisado un total de 41 artículos, tal y como se refleja en la figura 1.

Figura 1: Artículos incluidos en la revisión

Fuente: Elaboración propia.

Asimismo, la figura 1 muestra como las diferencias público-privadas han sido un tema sugerente en las revistas de gestión pública durante las dos últimas décadas; mucho más si tenemos en cuenta que nuestra revisión no ha analizado aquellos estudios sobre diferencias público-privadas publicadas en revistas no indexadas en el Social Science Citation Index®.

 

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Los costos ocultos del dinero

Publicado en Project Syndicate por Peter Singer*, agosto de 2008.

PRINCETON – Cuando la gente dice que “el dinero es la raíz de todos los males”, generalmente no se refiere al dinero en sí mismo. Al igual que San Pablo, de quien proviene la cita, hablan del amor al dinero. ¿Puede el dinero mismo, independientemente de nuestra avaricia, representar un problema?

Karl Marx así lo creía. En los Manuscritos económicos y filosóficos de 1844 , una obra de su juventud que permaneció sin publicar y desconocida en gran medida hasta mediados del siglo XX, Marx describe al dinero como “el agente universal de separación” porque transforma las características humanas. Marx escribe que un hombre puede ser feo, pero si tiene dinero puede comprarse “las mujeres más hermosas”. Presumiblemente, sin dinero se necesitarían cualidades humanas más positivas. Marx pensaba que el dinero nos enajena de nuestra naturaleza humana y de nuestros congéneres.

La reputación de Marx se vino abajo cuando resultó evidente que se había equivocado al predecir que una revolución de los trabajadores traería una nueva era con mejores condiciones de vida para todos. Por ello, si sólo tuviéramos sus opiniones sobre los efectos enajenantes del dinero, podríamos ignorarlo como elemento de una ideología equivocada. Pero las investigaciones de Kathleen Vohs, Nicole Mead y Miranda Goode que se publicaron en 2006 en la revista Science indican que podría haber algo de cierto en las afirmaciones de Marx.

En una serie de experimentos, Vohs y sus colegas idearon formas de hacer que la gente pensara en el dinero sin pedírselo explícitamente. Dieron a algunas personas la tarea de ordenar un conjunto de letras para formar frases que resultaban estar relacionadas con el dinero. A otras les pusieron cerca fajos de billetes del juego Monopolio. A otro grupo le mostraron un protector de pantalla con diversas denominaciones de dinero. Otras personas elegidas al azar formaron frases que no tenían que ver con el dinero, no vieron los billetes del Monopolio y miraron protectores de pantalla diferentes. En todos los casos, las personas a las que se había inducido a pensar en el dinero –llamémosles el “grupo del dinero”—se comportaron de manera distinta a las del grupo que no había sido expuesto.

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De Pekín a Seúl, la hora de la filosofía

Opinión por Victo Gómez Pin en El País, 25/08/08.

Además de las formas de sociedad que comparten con los animales, los humanos tienen cosas como moneda, propiedad, gobierno y… congresos de filosofía”, decía con humor el pensador americano John Searle en la conferencia que clausuraba en Pekín en agosto del pasado año el Congreso Internacional de Filosofía de la Ciencia. Como es sabido, en la capital china, la filosofía deja este año paso a los fastos olímpicos, lo cual acentúa la reminiscencia griega. Mas, reemplazada en Pekín por el deporte, la filosofía no se ha ido muy lejos…, concretamente a Seúl, otra ciudad olímpica, donde ha tenido lugar el más genérico Congreso Mundial de Filosofía. Es la primera vez que se celebra en Asia este acontecimiento, cuya primera edición tuvo lugar en París en 1900. Excepcionalidad explícitamente señalada por el presidente del congreso, el danés Peter Kemp. La sede de la próxima edición será Atenas, lo cual algunos interpretarán como un retorno a casa. Retorno, en cualquier caso, tras haberse enriquecido en esta confrontación a la alteridad, y liberado quizás de algún prejuicio.

Es obligado preguntarse de dónde procede este interés por organizar congresos filosóficos en estos dos grandes países asiáticos. En Seúl, la repercusión local ha sido muy grande y cabe decir que constituyó el acontecimiento cultural del momento (la inauguración contó con la presencia del primer ministro).

No puedo dejar de señalar un penoso punto en común entre ambas celebraciones; a saber, la testimonial representación de la mayoría de los países asiáticos y muchos de la Europa no comunitaria y de América Latina. Pues, obviamente, no todos los continentes están homologados en lo referente al peso que en la educación se está en condiciones de otorgar a la filosofía. Sigue leyendo

Macbeth en democracia

Opinión por Eduardo Fidanza*, La Nación (Arg.), 06.08.08.

El déspota de las tragedias aborrece la ciencia política. Es ajeno a las tácticas y estrategias que ésta construye, o a los cálculos que realiza para prever la consecuencia de las decisiones. El poder no es para el déspota un atributo contingente, sino un signo natural de su superioridad o del dictamen de los dioses. Se trata de un espejismo seductor que arrastra multitudes.

La enajenación no se advierte mientras escala el éxito. En ese camino forja y refuerza el vínculo ilusorio que lo liga al poder. Lo empuja un estimulante viento favorable, las sonrisas y los aplausos, los constantes triunfos ante adversarios que caen destruidos o huyen. El pueblo se identifica con él, al que percibe como un elegido. El líder se ofrenda y abre las manos, que destilan bienes y promesas de felicidad para sus seguidores. Sigue leyendo

El fin de la hegemonía americana

por Francis Fukuyama*,  Opinión, Tribune Media Service.

Fareed Zakaria, columnista de Newsweek, habla del “mundo posterior al dominio americano” para referirse al que nos aguarda en los próximos años. El primer cambio evidente al que se enfrenta Estados Unidos tiene que ver con la aparición de un mundo multipolar. No se trata de un declive. Estados Unidos sigue siendo la mayor potencia mundial. Lo que sucede es que el resto del mundo se está poniendo a su mismo nivel.

Sí, se ha producido un impresionante desplazamiento de poder en lo que a la economía se refiere. Rusia, China, India y los países del Golfo gozan de unas economías en expansión, mientras que la de Estados Unidos ha caído en un periodo de recesión. Durante los gobiernos de Clinton y del primer Bush, Washington acostumbraba a sermonear al resto del planeta sobre cómo mantener en orden sus haciendas, pero ese tipo de sermón suena ahora un poco falso tras la crisis financiera estadounidense del pasado año. La prueba más clara del cambio al que asistimos es el endeudamiento en el que se encuentra Estados Unidos, mientras que muchos otros países están acumulando reservas. Sigue leyendo